W.Va. House Race enfrenta la lealtad de Trump contra la infraestructura

Un contendiente cree que los votantes de Virginia Occidental verán el valor del gasto federal en infraestructura que tanto se necesita en una de las regiones más pobres del país. El otro apuesta a que la lealtad al expresidente Donald Trump importará más.

Las primarias del 10 de mayo en el segundo distrito del Congreso de Virginia Occidental entre los representantes republicanos Alex Mooney y David McKinley serán un barómetro de la influencia de Trump en un estado que lo abrazó de todo corazón en dos elecciones presidenciales.

Los dos titulares se enfrentaron después de que las pérdidas de población le costaron a Virginia Occidental un escaño en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Los caminos divergentes que han elegido como congresistas podrían dar a los candidatos republicanos a nivel nacional una idea temprana de lo que resuena entre los votantes conservadores incondicionales en 2022.

La contienda se produce durante un tramo cada vez más intenso de la temporada de elecciones de mitad de período, ya que Trump pretende consolidar su influencia sobre el Partido Republicano. Su candidato preferido en las primarias republicanas de Ohio de esta semana, JD Vance, despachó fácilmente a otros rivales, pero este mes le esperan pruebas potencialmente más duras para el expresidente en Pensilvania, Carolina del Norte y Georgia.

El entusiasmo por Trump sigue siendo alto en West Virginia, donde prevaleció en todos los condados en 2016 y 2020, ganando más de dos tercios de los votantes del estado. Pero los habitantes de Virginia Occidental también están desesperados por ver mejoras en un estado que constantemente se ubica entre los peores de la nación en cuanto a infraestructura. El paisaje agreste del estado está plagado de puentes que fallan y caminos que se desmoronan, y miles de sus ciudadanos viven sin acceso a agua potable o internet.

Trump ha dejado clara su posición, respaldando a Mooney el día que el presidente Joe Biden promulgó el proyecto de ley de infraestructura. Ha condenado repetidamente a McKinley y a otros 12 republicanos de la Cámara de Representantes por votar con los demócratas a favor de la ley de infraestructura de $1,2 billones de Biden, diciendo: “Los republicanos que votaron por la longevidad de los demócratas deberían avergonzarse de sí mismos”.

Mooney, un exsenador del estado de Maryland de 50 años que se mudó a Virginia Occidental para postularse para el Congreso en 2014 y es el primer congresista hispano de Virginia Occidental, ha redoblado los ataques de Trump. Llamó a McKinley un RINO, o “republicano solo de nombre”, y un vendido que traicionó a sus electores. Pero McKinley, de 75 años, de séptima generación de Virginia Occidental e ingeniero civil de oficio, dice que los problemas de infraestructura del estado son demasiado graves para que alguien esté “jugando a la política partidista”.

“No hay duda de que fue el voto correcto”, dijo, señalando la calificación de infraestructura “D” del estado de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. “Virginia Occidental fue calificada en último lugar. , arreglalo.’ Creo que habría sido una traición hacer lo contrario”.

El voto de infraestructura le valió a McKinley el respaldo del gobernador republicano Jim Justice, un ferviente partidario de Trump que dijo que su voto de infraestructura requirió “coraje”, así como de otros funcionarios gubernamentales que compiten por mejoras de infraestructura, algunas de las cuales están comenzando a tomar forma sobre el terreno. en Virginia Occidental.

Paul Howe, presidente de la Junta de Agua de Clarksburg en el condado de Harrison en el norte de Virginia Occidental, calificó la votación del proyecto de ley de infraestructura de McKinley como “tremenda” y dijo que su comunidad necesita desesperadamente reemplazar las líneas de servicio de plomo.

En julio, el sistema de agua municipal fue puesto bajo una orden administrativa por parte de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. después de que tres niños fueran diagnosticados con niveles altos de plomo en la sangre. Un estudio posterior encontró que 4000 clientes tienen líneas de servicio de plomo. Reemplazarlos costaría aproximadamente $ 52 millones o más, una gran carga para cualquier ciudad pequeña.

Howe dijo que McKinley trabajó con funcionarios de la ciudad para proporcionar a los residentes agua embotellada y filtros y completar un estudio de ingeniería para reemplazar las líneas. El congresista ha viajado a Clarksburg en repetidas ocasiones para recorrer la planta de agua y elaborar estrategias sobre cómo solicitar dinero para infraestructura.

Howe dijo que le agradan ambos congresistas, pero dadas las circunstancias, los ataques de Mooney a McKinley por su voto de infraestructura ayudaron a aclarar la elección.

“Es difícil defender eso”, dijo. “Si el gobierno puede hacer algo bien, es reinvertir en infraestructura”.

Aún así, muchas de las mejoras de infraestructura que se espera que se lleven a cabo en los próximos años no serán visibles para los habitantes de Virginia Occidental de inmediato. Mientras tanto, la popularidad de Trump en el estado sigue siendo palpable.

“Si conduces por West Virginia hoy, pensarías que las elecciones (2020) aún continúan”, dijo Mooney en una entrevista. “Hay banderas de Trump en todas partes. Señales de Trump, señales contra Biden. Significa mucho para los votantes”.

El votante Ron Howell, gerente de una empresa maderera de Buckhannon, dijo que su decisión de apoyar a Mooney es “50% Trump” y 50% decisión de McKinley de votar con los demócratas.

“Él apoyó al presidente Donald Trump, por quien voté y volvería a votar en un santiamén”, dijo. “Siento que McKinley es un RINO y apoya gran parte de la agenda de la izquierda, y no quiero eso para mi estado”.

Durante el tiempo que representaron a Virginia Occidental en el Congreso durante los últimos dos años de la presidencia de Trump, Mooney y McKinley votaron juntos el 87 % de las veces. Pero Mooney dice que hay un patrón constante de McKinley votando con los demócratas en las grandes votaciones, incluido su apoyo a la creación de una comisión para investigar la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de EE. UU.

En el condado de Harrison, donde está Clarksburg, Drew Harbert, de 20 años, dijo que cree que McKinley perderá más votantes que la infraestructura de apoyo.

“No creo que la gente se tome muy bien que haya votado por eso”, dijo Harbert, estudiante de la Universidad Estatal de Fairmont y presidente de los Jóvenes Republicanos del Condado de Harrison. “Creo que eso definitivamente dañará a McKinley probablemente más que cualquier otra cosa que haya hecho”.

Harbert dijo que sabe que se necesitan reparaciones de infraestructura en el estado, pero dijo que tiene serias preocupaciones sobre el aumento de la deuda nacional y cree que fue irresponsable que McKinley votara por un proyecto de ley con un precio tan alto.

Harbert dijo que el respaldo de Trump reforzó su decisión de respaldar a Mooney, pero no fue la única razón. Quería un candidato que defienda los derechos de los propietarios de armas. McKinley ha apoyado las leyes de bandera roja, que permiten que las fuerzas del orden público o los miembros de la familia soliciten a un tribunal que retire las armas de fuego de alguien que represente un posible peligro para ellos mismos o para los demás.

McKinley, quien dice que votó con Trump más del 90% del tiempo cuando estuvo en el cargo, dijo que cree que Mooney ha engañado a los votantes sobre su voto en el proyecto de ley de infraestructura. Citó un anuncio de la campaña de Mooney que lo ataca por “apoyar a Biden en una juerga de gastos de un billón de dólares”, pero menciona la infraestructura solo en el texto impreso.

Howell, el gerente de la compañía maderera, dijo que pensaba que McKinley votó a favor del plan Build Back Better de Biden, una propuesta a la que McKinley se opuso con vehemencia, e inicialmente citó ese voto como una razón para apoyar a Mooney. Después de investigar más sobre el historial de votación de McKinley, dijo que el congresista votó de la forma en que lo habría hecho la mayor parte del tiempo. Pero dijo que no podía perdonar a McKinley por sus votos del 6 de enero y de infraestructura.

“Ojalá estuviéramos en tiempos diferentes y no pudiera ser partidista, pero los demócratas lo han hecho imposible”, dijo.

Nate Orders, un contratista de construcción de puentes que es presidente de la Asociación de Contratistas de Virginia Occidental, dijo que hay mucha hipocresía en las críticas al proyecto de ley de infraestructura ya los republicanos que votaron por él. Los partidarios de Trump estaban de acuerdo con el gasto en infraestructura cuando el expresidente presentó su propuesta de 2 billones de dólares, que los demócratas bloquearon.

“Si Alex Mooney gana, es otra señal de que nuestra democracia continúa por el camino de la disfunción, donde lo único que importa son los partidos políticos”, dijo. “Si gana David McKinley, me muestra un poco de esperanza de que, aunque podemos estar de acuerdo o en desacuerdo en algunos temas importantes, también podemos estar de acuerdo en las cosas que realmente marcan la diferencia para los estadounidenses”.

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